En Afrique du Sud, les travailleurs en grève contre un patronsioniste montrent la force des campagnes de boycott


Clover a été acheté par une entreprise située dans une colonie israélienne illégale | Photo : publicité

Le 22 novembre, les 5 000 travailleurs de plusieurs usines et centres de distribution de l’entreprise laitière Clover se sont retrouvés impliqués dans une puissante grève qui pourrait n’être qu’une autre forte grève pour des raisons économiques, mais qui ne l’est pas.

Cette grève présente des caractéristiques très particulières : il s’agit d’une grève qui se déroule dans une entreprise dénationalisée, rachetée par une société qui embouteille du Coca-Cola dans les territoires palestiniens occupés par Israël ; les travailleurs en grève s’opposent à la réduction des droits qui placent les travailleurs dans des conditions proches de l’esclavage ; les dirigeants syndicaux sont passés de la lutte salariale à la lutte politique pour la nationalisation de l’entreprise, sous le contrôle des travailleurs ; le gouvernement Ramaphosa – une coalition ANC-COSATO-Parti communiste – est contre la nationalisation ; il existe une énorme campagne de solidarité pour cette grève.

En savoir plus sur cette histoire.

Trèfle : origine et propriétaires actuels
Clover a été fondée en Afrique du Sud en 1898, exporte dans 10 pays et possède des filiales dans 3 autres pays. En 2019, dans le cadre du processus de dénationalisation de l’économie sud-africaine, elle est vendue à la société israélienne CBC (Central Bottling Company).

La CBC produit du Coca-Cola dans les territoires palestiniens occupés
La Central Bottling Company peut être présentée comme l’une des plus grandes installations d’embouteillage de Coca-Cola au monde, mais cela n’est pas le plus important, ce qui scandalise c’est que la CBC possède cet usine Coca-Cola dans la colonie israélienne illégale d’Atarot, c’est-àdire que la production a lieu sur la terre palestinienne, avec une violence extrême, des meurtres, des viols, des expulsions, la destruction de villages et du génocide. En plus de produire du Coca-Cola sur des terres prises aux Palestiniens, la CBC possède une filiale, la Tabor Winery, qui utilise également des terres occupées sur le plateau du Golan, territoire syrien.

Au moment où la vente et la dénationalisation de Clover ont eu lieu en 2019, le syndicat Giwusa (General Industries Workers Union of South Africa) a déposé une représentation auprès du Tribunal de la concurrence (tribunal de défense indépendant créé en 1998 qui traite également de la concurrence économique), s’opposant à la dénationalisation de l’entreprise et notamment au fait que CBC produit dans les territoires palestiniens occupés et fait partie de l’Apartheid auquel le peuple palestinien est soumis.

illustration de la campagne par l’organisation Friends of Al Aqsa. Sur l’étiquette : Coca-Cola, le goût de l’Apartheid

“Malheureusement, [la Cour] a rejeté la demande et a déclaré qu’il s’agissait d’une question ne relevant pas de sa compétence. Nous condamnons l’apathie flagrante dont fait preuve la Cour sur une question de grande importance morale”, a déclaré l’Alliance de solidarité palestinienne.

“Les mesures économiques internationales étaient impératives pour mettre fin à l’apartheid en Afrique du Sud. Si nos législateurs agissaient avec une fermeté morale, de telles mesures permettraient de mettre fin à l’apartheid en Palestine également”, ajoute la déclaration.

Grève contre le travail semi-esclavagiste
Lorsque Clover a été vendu, les acheteurs ont contracté un prêt de 6,61 millions de dollars US. Deux ans plus tard, afin de rembourser cette dette, l’entreprise a cherché à réduire ses dépenses salariales et a économisé 18,53 millions de dollars. Pour ce faire, la CBC a tenté d’imposer d’énormes réductions des droits, notamment des augmentations de salaire inférieures à l’inflation, l’augmentation de la journée de travail de deux heures, la semaine de travail de six jours, la réduction du nombre d’assistants dans les camions de livraison, de deux à un seul, et le licenciement de 350 travailleurs.

La stratégie de la SRC consistant à importer des produits laitiers et à transformer les sites
de production en entrepôts

Le processus de désindustrialisation en Afrique du Sud s’approfondit depuis quelques années. Le cas le plus emblématique dans le domaine alimentaire est celui de la production de poulet et de maïs, qui sont en totale régression avec les importations facilitées par les politiques néolibérales et, plus encore, avec les accords de libre-échange, notamment ceux des BRICS.
Pour les syndicats représentant les travailleurs de Clover, il y a de sérieuses indications que la société a l’intention de fermer les usines et d’importer des produits laitiers fabriqués dans les zones palestiniennes occupées.

Répression à l’israélienne
Lorsqu’au cours de la deuxième semaine de grève, les propriétaires sionistes de Clover ont réalisé qu’ils perdaient le contrôle de la situation, ils ont fait ce qu’ils savent le mieux faire : imposer leur volonté par les armes.

Un important contingent d’agents de sécurité privés a été déployé à l’entrée du siège de Clover à Constantia Kloof, Roodepoort, une banlieue de Johannesburg, le jeudi 2 décembre. Habillés en tenue anti-émeute, les gardes armés se sont positionnés pour arrêter les employés protestataires.
Deux véhicules blindés noirs étaient stationnés à proximité l’un de l’autre, l’un à l’entrée et l’autre à un mètre de là, surplombant le site.

“Acheter des produits israéliens finance l’apartheid” La campagne de boycott est essentielle pour la cause palestinienne | Charge : Carlos Latuff

“Les armes sont destinées à la protection au cas où quelque chose tournerait mal, mais nous n’avons pas l’intention de les utiliser”, a déclaré un agent de sécurité qui ne portait pas d’uniforme et tenait un fusil.

La journée a commencé par des intimidations, mais lorsque les bus ont commencé à arriver, avec des travailleurs portant les chemises rouges des deux syndicats qui les représentent, avec des hommes et des femmes dansant et chantant des chansons de lutte, comme le veut la tradition sudafricaine, les sionistes ont reculé.

Solidarité et BDS : acte public
Aucune lutte ne peut être victorieuse si nous nous battons seuls. Nous avons besoin d’alliés. Les travailleurs du trèfle apprennent très vite cette précieuse leçon. Le 8 janvier, des centaines de travailleurs se sont rassemblés à Johannesburg et au Cap pour un acte de solidarité avec les travailleurs de Clover.
Parmi les personnes présentes figuraient le GIWUSA (General Industries Workers Union of South Africa) et le FAWU (Food and Allied Workers Union), ainsi qu’un allié très spécial, la Palestine Solidarity Alliance et le BDS (Boycott, désinvestissement et sanctions). En plus d’autres organisations telles que WASP, Media Review Network, One Voice Of All Hawkers Association, etc.

Nationalisation, étatisation et contrôle des travailleurs
Le secrétaire général de la Giwusa (General Industrial Workers Union of South Africa), John Appolis, affirme que la CBC “utilise le marché sud-africain uniquement pour en tirer des bénéfices rapides et à court terme et importer ses propres produits en Afrique du Sud”. Les accords de libreéchange inter-africains en vigueur et la construction d’infrastructures permettant de faire circuler les marchandises sur le continent font de l’Afrique du Sud une importante plate-forme commerciale pour la CBC et il ne serait plus rentable – économiquement parlant – de produire localement.

Selon Mametlwe Sebei, président de Giwusa, “depuis la vente et la dénationalisation de Clover en 2019, les capacités de production sont détruites afin de sécuriser le marché laitier sud-africain pour les produits importés d’Israël.”

Dans l’accord de dénationalisation de Clover signé avec les autorités de régulation de l’État sudafricain, il y aurait un moratoire de trois ans, prenant fin en octobre 2022, au cours duquel il n’y aurait pas de licenciements massifs, mais un projet visant à créer de nouveaux emplois. Malgré cette imposition, plus de 800 travailleurs ont été contraints d’accepter les pactes de licenciement volontaire.

L’acte public des travailleurs de Clover avec des banderoles soutenant la cause palestinienne | Photo : Giwusa

Mais Sebei affirme qu'”il n’y avait rien de volontaire dans tout cela. Parce que les changements dans les conditions d’emploi comprenaient le déplacement des lieux de travail à des centaines de kilomètres de leur domicile dans les régions intérieures vers les villes côtières, où ils n’auraient aucun moyen de vivre avec les salaires qu’ils gagnent”, et conclut : “l’entreprise ferme ses succursales intérieures et s’installe dans des zones côtières comme Durban, une mégalopole. Les travailleurs de l’intérieur vivent sur des terres tribales appartenant à la communauté, qui ne leur coûtent pas de loyer. À Durban, même une cabane ne peut être louée pour moins de R1000 (61 dollars américains), ce qu’ils ne peuvent se permettre. Ces travailleurs ont donc été contraints d’accepter ce qu’on appelle des VSPs”.

Les travailleurs, par l’intermédiaire des deux syndicats qui les représentent, ont conclu que le gouvernement doit nationaliser le géant laitier Clover, pour l’empêcher de devenir potentiellement une agence de distribution de produits laitiers importés d’Israël. Mais, selon les dirigeants syndicaux, la nationalisation ne suffit pas. L’entreprise doit être étatisée et contrôlée démocratiquement par ses travailleurs.

Sebei montre les nombreux cas de pillage des entreprises d’État et propose que “le contrôle et la gestion de l’entreprise après sa nationalisation soient confiés à des travailleurs prêts à la gérer comme une coopérative, et non laissés aux mains de bureaucrates du gouvernement.”

CNA et PC de l’autre côté du trottoir
En apprenant que la CBC vit dans les territoires palestiniens occupés et promeut l’apartheid israélien en Palestine, toute personne un tant soit peu informée s’attendrait à ce que Cyril Ramaphosa, qui a soutenu Nelson Mandela dans la lutte contre l’apartheid sud-africain, soit inconditionnellement du côté des travailleurs sud-africains et contre les sionistes. Au vu du bilan du ministre du commerce, de l’industrie et de la concurrence, Ebrahim Patel, ancien dirigeant syndical des travailleurs du textile, on pourrait également s’attendre à un soutien.

Mais les travailleurs, jour après jour, découvrent le véritable rôle du gouvernement de l’ANC. Dans une lettre appelant au soutien et à la solidarité, les grévistes déclarent : “Le gouvernement de l’ANC a salué le rachat de Clover par Milco SA et a fermé les yeux sur la violation du droit international par la CBC (Central Bottling Company), qui opère dans les territoires palestiniens occupés. Cela ne nous surprend pas, car le gouvernement de l’ANC a été l’agent actif du capital national et international. Avec ses politiques néolibérales, le gouvernement de l’ANC a placé les intérêts du capital au centre du développement du pays. Au lieu d’un développement et d’une amélioration de la vie des masses, nous avons vu et expérimenté le renforcement des positions et de la richesse de l’ancienne classe dirigeante de l’apartheid. La main-d’œuvre noire bon marché reste la base du
capitalisme sud-africain et le gouvernement de l’ANC est le facilitateur de l’offre de maind’œuvre noire bon marché.”

La coalition qui contrôle l’Afrique du Sud depuis des années, composée de l’ANC, de la Cosatu et du parti communiste, s’est efforcée, en tant que gouvernement, de ne pas intervenir dans les conflits. Mais il ne s’agit pas de n’importe quel conflit puisqu’il oppose des étrangers sionistes, défenseurs de l’apartheid contre les Palestiniens et qui s’en prennent aux travailleurs sud-africains.

Depuis le début de la grève, les grévistes ont cherché à établir des contacts avec le gouvernement ANC-COSATU-Parti communiste, sans succès. Le 14 janvier, près de deux mois après le début de la grève, la secrétaire provinciale de Giwusa au Cap occidental, Abeedah Adams, a déclaré qu’ils essayaient de contacter le ministre du commerce et de l’industrie, mais sans succès. “Le PE [Ebrahim Patel] est absent depuis décembre et évite de nous rencontrer. Nos revendications sont claires : nous voulons que Clover soit nationalisé sous le contrôle des travailleurs et de la communauté. Nous demandons la réintégration inconditionnelle de tous les travailleurs licenciés.

Nous ne voulons pas travailler dans des conditions d’austérité avec une réduction de salaire de 20%. Les travailleurs gagnent déjà des salaires d’esclaves. Nous savons également que Milco/CBC a soutenu les forces de défense israéliennes.”


TOUTE LA SOLIDARITÉ À LA LUTTE DES TRAVAILLEURS DU TRÈFLE
L’alliance entre les syndicats GIWUSA, FAWU, la centrale syndicale SAFTU et les organisations de lutte palestinienne BDS et Palestine Solidarity Alliance, ont déjà organisé deux actions importantes à Johannesburg et au Cap, ainsi qu’une manifestation devant le bâtiment de l’ambassade d’Israël. Pour le 25 janvier, ces organisations organiseront des activités en solidarité avec les travailleurs sud-africains et également en soutien à la lutte des Palestiniens contre l’occupation de leur territoire, notamment en ce moment par l’embouteilleur de Coca-Cola, en Israël, et propriétaire de Clover.

Participons, soutenons.

#NotInMyFridge

#BDS

#FreePalestine

Par César Neto

Traduction Silas Teixeira

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